본문

본문 내용

GENERAL REVIEW

도드람 2018-2019 V-리그

구분값
세 번째 정규시즌 우승, 그리고 다섯 번째 챔피언 결정전 준우승. 그렇게 대한항공의 시즌은 끝났다. 대한항공은 창단 후 처음으로 챔프전 정상에 올라 디펜딩 챔피언으로서 2018-2019 시즌을 맞이했다. 주축 선수들도 건재한 가운데 정규리그에서도 순항을 이어가 사상 첫 2연패의 꿈도 시나브로 무르익었다. 하지만 마지막 한 걸음을 앞두고 ‘화룡점정’엔 실패하고 말았다.
 
대한항공의 두 엔진, 정지석과 곽승석
 
시즌 개막을 앞두고 열린 미디어데이의 주인공은 날개공격수 정지석이었다. 시즌 뒤 FA 자격을 얻는 정지석에 대해 다른 팀 감독들이 입을 모아 ‘탐난다’고 말했다. 실제로 올 시즌 정지석의 활약은 눈부시다는 표현으로도 부족했다. 서브 리시브, 수비능력, 공격력, 강력한 서브까지 배구선수가 보여줄 수 있는 모든 기량을 보여줬다. 정규시즌 MVP가 정지석에게 돌아간 것도 전혀 이상하지 않았다. 외국인선수 밋차 가스파리니가 예년만큼의 위력을 보여주지 못했지만 정지석이 그 공백을 완벽하게 메웠다. 박기원 대한항공 감독은 “평소엔 활발하지만 코트에선 진지하다. 그래서 배구를 잘 한다”며 “앞으로 더 성장할 수 있는 선수”라고 칭찬을 아끼지 않았다.
 
대한항공의 또 다른 엔진은 곽승석이다. 정지석만큼 화려하진 않지만 곽승석은 준수한 공격력과 수비력을 갖췄다. 특히 서브 리시브의 안정감은 국내 최정상급이다. 3년 연속 챔프전에서 맞붙은 최태웅 현대캐피탈 감독이 "곽승석-정지석 리시브 라인은 박삼용-이재필, 석진욱-신진식의 뒤를 잇는 최고의 리시브 라인이다"라고 칭찬할 정도다. 가스파리니와 정지석이 침묵할 땐 한 방을 터트려줄 능력도 있다. 박기원 감독은 “승석이야말로 우리 팀의 살림꾼이다. 욕심을 드러내지 않아서 그렇지 공헌도만큼은 우리 팀 최고”라고 했다. 곽승석은 정지석이 팔꿈치 부상으로 이탈한 6라운드에서 공수에서 팀을 이끌면서 생애 첫 라운드 MVP까지 수상하며 정규시즌 우승을 확정지었다.
 
베테랑의 품격, 세터 한선수와 박기원 감독
 
대한항공호의 비상을 이끈 조종사는 베테랑 세터 한선수였다. 한선수는 시즌 초반만 해도 “힘들다”는 말을 자주 했다. 백업세터 황승빈이 부상을 당해 혼자서 경기를 이끌어야 했기 때문이다. 박기원 감독도 “경기 다음 날은 하루 종일 끙끙 앓는다”며 미안함과 고마움을 함께 표현했다. 하지만 시즌 내내 한선수는 한 번도 코트 위에서 흔들리지 않았다. 대다수 팀들이 세터 문제로 고민했지만 대한항공은 전혀 아니었다. 상대 블로커들을 따돌리는 볼 배급 능력도 여전했다. 대한항공은 올 시즌 남자부 7개 팀 중 가장 많은 537개의 속공을 시도했다. 성공률도 62.76%로 가장 높았다. 진상헌, 김규민, 진성태 등 미들블로커들과 한선수의 찰떡 호흡 덕분이었다. 정규리그 세터 1위도 한선수의 차지였다.
 
프로스포츠 최고령 사령탑인 박기원 감독은 선수들이 자유롭게 날아오를 수 있게 도왔다. 박기원 감독을 상징하는 말은 ‘오케이’다. 작전 타임 때 많은 말을 하기 보단 선수들이 숨을 돌리면서 간단한 지시만 내리고 ‘오케이’로 마무리하기 때문이다. 박 감독은 “할 말은 경기 전에 다 한다. 그러니 경기 중엔 할 말이 많지 않다”고 웃었다. 실제로 박기원 감독의 전술은 심플하다. ‘강서브를 넣어 상대를 흔든 뒤 안정된 수비를 통해 역습을 가하는 것’이다. 대한항공 선수들은 ‘실수를 두려워 하지 말라’는 박 감독의 독려 속에 강한 서브를 구사한다. 그리고 뛰어난 수비로 상대의 맹공을 받아낸 뒤 힘있는 공격으로 상대를 쓰러트린다. 박기원 감독은 “선수들이 잘 해줬고, 구단이 아낌없는 지원을 했다. 감독은 크게 한 일이 없다”며 공을 돌렸다.
 
못 다 이룬 통합우승의 꿈을 향해
 
3년 연속 현대캐피탈을 챔프전에서 만난 박기원 감독은 ‘새로운 역사’를 강조했다. 대한항공은 2016-17시즌 정규리그 우승, 2017-18시즌 챔프전 우승을 차지했다. 남은 과제는 통합 우승 뿐이었다. 하지만 최후의 승자는 대한항공이 아니었다. 현대캐피탈과 치른 챔프전 3경기 내내 엄청난 접전을 펼쳤으나 1승도 거두지 못한 채 우승컵을 현대캐피탈에게 내주고 말았다. 5년 연속 정규리그 1위팀이 우승에 실패하는 묘한 징크스도 이어졌다.
 
하지만 대한항공이 다가올 새 시즌에서 다시 한 번 비상할 가능성은 충분하다. FA 최대어 정지석이 팀에 남았기 때문이다. 정지석은 계약을 공식 발표하기도 전에 “다음 시즌엔 꼭 통합우승을 이루고 싶다”며 설욕을 선언했다. 뿐만 아니라 함께 FA 자격을 얻은 곽승석도 잔류를 선택했다. 백전노장 김학민이 KB손해보험으로 이적했지만 백업 멤버도 탄탄하다. 포스트시즌에서 신예 임동혁의 성장을 확인했고, 미완의 대기 손현종까지 영입했기 때문이다. 대한항공의 사상 첫 통합우승 도전은 2019-2020시즌에도 이어진다.

김효경(중앙일보)

 

빠른 이동메뉴