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GENERAL REVIEW

도드람 2018-2019 V-리그

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현대캐피탈 스카이워커스가 이번 2018-2019시즌 프로배구 V-리그 남자부 챔피언결정전에서 우승하며 2년 만에 정상을 탈환했다. 최태웅 감독이 현대캐피탈의 지휘봉을 잡은 후 네 시즌 연속 챔프전에 진출해 2016-2017시즌에 이어 일군 두 번째 챔프전 우승이었다. 현대캐피탈은 최태웅 감독 체제에서 두 번의 정규리그 제패와 두 번의 챔프전 정상 등극으로 명실공히 남자부 최고의 명문 구단으로 발돋움했다.
 
올 시즌 앞두고 FA 최대어 전광인 영입

현대캐피탈은 2017-2018시즌 정규리그 1위를 차지하고도 대한항공과 챔프전 패배로 우승을 놓치자 2018-2019시즌을 앞두고 전력 보강에 공을 들였다. 2018년 비시즌 자유계약선수(FA) 최대어로 평가됐던 레프트 전광인을 영입한 건 우승을 향한 첫 행보였다. 현대캐피탈은 공수 능력을 겸비한 전광인과 연봉 5억2천만원에 계약해 ‘배구판 어벤져스’를 구축했다. 새로운 외국인 선수로 크리스티안 파다르를 낙점하면서 문성민-파다르-전광인으로 이어지는 남자부 최강 공격 라인을 형성한 것이다. 정지석-곽승석-가스파리니를 보유한 대한항공에 결코 뒤지지 않는 화려한 라인업이다. 현대캐피탈은 막강 공격 삼각편대를 앞세워 우승 목표를 향해 본격적인 시동을 걸었다. 
 
주전 세터 노재욱의 이탈로 세터 불안 노출
 
하지만 전광인 영입에 따른 후유증도 적지 않았다. 전광인의 FA 보상 선수로 최태웅 감독의 ‘스피드 배구’를 구현했던 주전 세터 노재욱을 한국전력에 내주면서 전력 공백이 생긴 것이다. 노재욱을 대신해 이승원이 주전 세터 자리를 꿰찼지만 시즌 초반 손가락 부상으로 자리를 비웠다. 백업 멤버였던 이원중이 이승원의 부상 공백을 메웠지만 현대캐피탈은 정규리그 종반까지 ‘세터 불안’에 애를 태워야 했다.
 
현대캐피탈은 3라운드까지 이어진 전반기를 14승 4패를 기록하며 1위로 마쳤다. 이승원이 코트에 복귀하고도 공격수들과 호흡이 맞지 않아 불안한 1위를 이어갔다. 현대캐피탈은 센터 신영석에 이어 레프트 문성민까지 부상으로 이탈하는 악재 속에서도 5라운드 중반 대한항공과 맞대결을 3-2 승리로 장식하며 선두 자리를 지켰다.
 
그러나 선두 쟁탈전이 한창이던 2월 7일과 11일 하위권의 한국전력과 KB손해보험에 잇달아 덜미를 잡히면서 선두 자리를 대한항공에 내줬다. 설상가상으로 2월 18일에는 대한항공과 시즌 마지막 대결에서 0-3 완패를 당하면서 사실상 정규리그 1위에 주는 챔프전 직행 티켓을 놓쳤다. 급기야 3월 4일 KB손해보험에 2-3으로 일격을 당했고, 대한항공은 사흘 후 파죽의 8연승으로 정규리그 우승을 확정하고 챔프전에 직행했다.
 
현대캐피탈은 그나마 정규리그 막판 세터 이승원의 볼 배급이 빛을 발한 데다 군 복무를 마친 센터 최민호가 3월 10일 우리카드전에서 복귀전을 치르면서 포스트시즌 기대감을 높였다. 특히 최민호 합류 후 이승원이 심리적 안정을 찾고 속공과 블로킹에서 선택의 폭이 넓어진 건 현대캐피탈의 위안거리였다. 현대캐피탈은 2018-2019시즌 25승 11패로 대한항공과 승패는 같았지만 승점에서 뒤져 2위로 플레이오프에 올랐다. 
 
봄배구에 강한 현대캐피탈, 챔프전 우승으로 화룡점정 
 
현대캐피탈이 정규리그 1위 자리를 대한항공에 내줬지만 포스트시즌에 더욱 강한 모습을 보이며 반전 드라마를 썼다. 정규리그 3위 우리카드와 플레이오프(3전2선승제)에서 맞붙은 현대캐피탈은 1차전에서 파다르의 트리플크라운을 앞세워 3-2 승리로 기선을 제압했다. 문성민과 전광인 모두 무릎이 좋지 않았음에도 부상 투혼을 발휘하며 승리에 힘을 보탰다. 현대캐피탈은 플레이오프 2차전을 앞두고 주포 파다르가 훈련 중 생긴 허리 근육 통증으로 2차전에 결장하는 악재를 만났다. 하지만 대타로 투입된 허수봉이 20점을 뽑는 맹활약을 펼친 덕에 3-0 완승으로 챔프전 진출에 성공했다.
 
플레이오프를 2전 전승으로 마무리한 현대캐피탈의 기세는 대한항공과 챔프전(5전3선승제)에서도 이어졌다. 대한항공의 안방에서 열린 챔프 1차전은 풀세트까지 가는 접전이 펼쳐졌지만 현대캐피탈이 뒷심을 발휘하며 승리를 따냈다. 허리 통증 여파로 출장이 불투명했던 파다르가 20점을 뽑으며 혈투 승리에 힘을 보탰다. 특히 챔프 1차전에선 최태웅 감독의 ‘기적 리더십’이 화제를 모았다. 현대캐티탈은 마지막 5세트에서 6-9로 뒤져 패색이 짙은 상황이었다. 이때 최태웅 감독이 작전타임을 불렀다. 최 감독은 선수들을 모아놓고 '기적이 일어난다'며 독려했다. 2002년 한일 월드컵 때 한국 축구의 4강 신화를 창조했던 ‘꿈은 이뤄진다’가 갑자기 떠올라 선수들에게 힘을 주기 위한 것이었다. 이후 현대캐피탈 선수들은 기적처럼 연속 6점을 몰아치며 5세트를 15-10으로 이겨 우승의 디딤돌을 놨다. 현대캐피탈의 주장인 문성민은 당시 "최태웅 감독님의 짧은 말 한마디가 선수들에게 큰 힘을 줬고, 우리 선수들이 합심해 역전승을 만들어낼 수 있었다"고 말했다. 
 
챔프 2차전 역시 최종 5세트까지 가는 혈투였지만 현대캐피탈이 ‘특급 조커’ 허수봉의 깜짝 활약 덕에 3-2로 이겼다. 현대캐피탈의 안방인 천안으로 옮겨 치른 3차전에선 3-1 승리를 거두고 챔프전 3전 전승으로 2년 만의 정상 탈환 목표를 달성했다.
 
하나로 뭉친 선수들과 빛난 최태웅 감독의 리더십 
 
현대캐피탈이 포스트시즌을 5경기 전승으로 우승할 수 있었던 건 FA 시장에서 영입한 전광인의 눈부신 활약과 베테랑 문성민의 헌신이 큰 역할을 했다. 전광인은 늘어난 수비 부담과 고질적인 무릎 통증을 이겨내고 챔프전 3경기에서 55점을 뽑으며 우승에 일등공신이 됐다. 전광인은 활약을 인정받아 챔프전 MVP로 선정됐다. 정규리그 개막을 앞두고 치른 한국배구연맹(KOVO)컵에서 ‘너 여기 왜 왔어?’라는 핀잔까지 들었던 전광인이 부담을 이겨내고 우승 청부사 임무를 100% 해냈다. 문성민도 무릎이 좋지 않은 상황에서 주장으로 헌신하며 선수들을 하나로 묶어 우승의 숨은 공신 역할을 했다. 
 
또 허리 통증에도 투혼을 불사른 파다르와 특급 조커로 맹활약한 허수봉, 시즌 중 누구보다 최태웅 감독의 질책을 많이 받았음에도 정교한 토스를 배달한 세터 이승원, 제대 후 녹슬지 않은 기량을 발휘한 센터 최민호, 41세의 나이에도 철벽 수비력을 보여준 리베로 여오현 등도 우승에 빛나는 조연이었다. 아울러 뛰어난 용병술을 바탕으로 선수들과 소통으로 최고의 경기력을 끌어낸 최태웅 감독의 형님 리더십도 빛을 발했다.
 
내부 FA 4명 모두 잔류...새 시즌 통합우승 야심 
 
현대캐피탈은 시즌 종료 후 FA 자격을 취득한 ‘내부 FA 4총사’ 문성민과 신영석, 여오현, 이승원을 모두 잡았다. 비록 외부 FA를 영입하지 않았지만 우승 전력을 유지함으로써 챔프전 2연패 의지를 드러냈다. 허수봉과 김재휘가 상무에 입대하지만 현대캐피탈은 여전히 우승 1순위 후보로 손색이 없다. 최태웅 감독은 한술 더 떠 다음 시즌에는 정규리그까지 제패해 통합우승을 달성하겠다는 야심찬 포부를 드러냈다. 현대캐피탈의 2019-2020시즌이 더욱 기대되는 이유다.

이동칠(연합뉴스)

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